Amédée Bollée père

Le 11 janvier 1844

Fils de Ernest Sylvain Bollée et né le 11 janvier 1844 à Sainte-Croix dans la Sarthe - décédé le 20 janvier 1917 à Paris) était un fondeur de cloches, et fut un inventeur français, spécialisé dans le domaine de l’automobile, il est considéré comme le premier constructeur à avoir commercialisé des automobiles. Un de ses fils portait le même prénom que lui, et un autre, celui de Léon ; tout deux furent également des constructeurs d’automobiles.
Amédée seconde très tôt son père et s’intéresse à la locomotion à la faveur de sa visite à l’Expo universelle de Paris en 1867 (vélocipède de Michaux) puis de son séjour chez l’industriel nantais Lotz (constructeur d’engins routiers à vapeur). En 1873 il met au point l’Obéissante, diligence à vapeur... qu’il perfectionne sous sa deuxième version : La Mancelle. Toutes deux sont visibles à l’Exposition universelle de 1878 à Paris. La Mancelle trouve son constructeur à Berlin (Société Wöhlert) qui commence une production en série en 1880 mobilisant 500 ouvriers ! Des voyages de propagande sont entrepris jusqu’à Saint-Pétersbourg et dans le nord de l’Italie pour y générer des débouchés. Au final, l’entreprise est un échec commercial (provoquant la faillite de la Wöhlert).